Saltar al contenido

Esqui acuático

esquí acuático
Esqui acuático
Deporte de competición y entretenimiento en el que los esquiadores, descalzos o montados en esquís, se deslizan por el agua lanzados por lanchas motoras que alcanzan los 56 km/h.

Orígen del esquí acuático

El estadounidense de Minnesota Ralph Samuelson inventó el deporte en 1922. Sin embargo, no fue hasta 1950, con la llegada de las lanchas rápidas y la creación de un equipo bien diseñado, eficaces trajes de goma y poderosos barcos baratos, que ganó la popularidad de la que goza hoy en día.

Equipo y técnica de esquí acuático

Los esquís acuáticos están hechos de madera, plástico o fibra de vidrio reforzada. Suelen tener de 1,7 a 1,8 m de largo, unos 15 cm de ancho, y tienen correas flexibles para los pies. Los alerones de abajo proporcionan estabilidad y facilitan la ejecución de giros muy pronunciados. Los tableros de rodillas son más anchos y cortos. El cable de remolque tiene 6 mm de diámetro y unos 23 m de largo.

El esquí acuático suele comenzar con el participante agachado en sus esquís y agarrando el cable fijado a la embarcación. A medida que la embarcación se acelera, los esquís comienzan a deslizarse sobre el agua y el esquiador se mantiene erguido; algunos esquiadores se mantienen erguidos sobre el agua usando sólo sus pies descalzos.

Competición de esquí acuático

El esquí acuático competitivo es supervisado por jueces que aplican una calificación de puntos a los participantes. Los esquiadores se clasifican en 22 categorías (de “novato” a “maestro”) y compiten según su sexo y edad. Las pruebas del esquí acuático tradicional son el slalom, los saltos y las acrobacias; el esquí sobre tabla de rodillas comprende el slalom y las acrobacias, mientras que en el caso del esquí descalzo se trata de slalom, saltos y acrobacias.

En el caso del slalom, el barco de arrastre se mueve en línea recta por el centro de una pista donde se anclan una serie de boyas, mientras que el participante, en un solo esquí o en una tabla de rodillas, entra y sale de las boyas en zigzag, oscilando hacia atrás y hacia delante de la estela que se forma detrás del barco.

En los esquís tradicionales, en la prueba de salto, el participante monta un par de esquís más anchos y, a una velocidad que depende de la edad del grupo, se desliza por una plataforma de fibra de vidrio cubierta con ceras especiales y salta por la rampa para alcanzar la mayor distancia posible. La parte de la rampa que sobresale del agua tiene 4,3 m de ancho por 6,7 m de largo; en su punto más alto alcanza de 1,5 a 1,8 m sobre la superficie del agua. Para realizar un salto, el participante se balancea a un lado de la estela unos 12 m y sube la rampa. Los saltos desde una rampa de dos metros a una velocidad de 56 km/h pueden alcanzar más de 61 m. Estas distancias se han logrado utilizando un paso de doble estela, es decir, una aproximación en la que el esquiador cruza la estela del barco dos veces, acercándose a la rampa a velocidades superiores a 96 km/h. Los saltos se anotan en función de las distancias alcanzadas.

Las acrobacias consisten en una serie de movimientos precisos realizados con un solo esquí que no tiene aleta. El esquiador realiza todas las maniobras posibles en dos pasadas por la pista, de veinte segundos cada una. Las acrobacias se califican con puntos de acuerdo a su dificultad y el esquiador que acumula más puntos es el ganador. Hay alrededor de 50 acrobacias diferentes, desde un simple deslizamiento lateral con el esquí (50 puntos), hasta una doble pirueta, empujándose a sí mismo en la estela (1.000 puntos).

Los espectáculos de esquí son una producción teatral sobre el agua con música, narración y diversos actos que desarrollan una trama o tema. Estos actos pueden ir desde pequeñas coreografías hasta la formación de pirámides de cuatro alturas, compuestas por 16 personas que son arrastradas por un barco.

Circuitos y competiciones de esquí acuático

El esquí acuático es más popular en los países con clima cálido y condiciones de agua templada, especialmente en Australia, la Europa mediterránea, Sudáfrica y los Estados Unidos. Todas sus federaciones nacionales están agrupadas en la Unión Mundial de Esquí Acuático, que se formó en 1946 y ha organizado los Campeonatos Mundiales desde 1949. Los circuitos internacionales se organizan en unos 80 países.

Consejos sobre el esquí acuático

  • El barco debe tener una velocidad adecuada según la experiencia del participante.
  • Los esquiadores deben estar autorizados por cualquiera de las federaciones de esquí acuático.
  • Está prohibido esquiar en el interior de los puertos o en las entradas de los mismos, en las zonas marcadas o en las zonas con boyas.
  • Se entenderá que los tramos de costa no balizados, como zona de baño, ocupan una franja de mar adyacente a la costa, de 200 metros de ancho en las playas y de 50 metros de ancho en el resto de la costa.
  • Respetar la velocidad permitida en las playas. No puede superar los 3 nudos.
  • Debe haber una persona en la embarcación que vigile al esquiador en todo momento en caso de accidente.

Vídeos de esquí acuático